国内・外国特許出願・申請と商標登録の東京都新宿の国際特許事務所、電気・電子・光学・ソフトウェアに強い弁理士

画像認識の特許

画像認識の特許

画像認識と一言で言っても対象とする画像によって対象は幅広いです。
結構昔から取り組まれていたのは、文字認識(OCR)かなと思います。
最近では顔認証なんかが話題になってきて、指紋認証なんかと合わせて、
個人認証のための技術として進んできているように思われます。
画像認証なんて言い方もあるようです。
スマートフォンが普及してきたのに伴い、スマホでも用いられる技術も
開発が進んでいるかなと思います。

特許申請の手続きについては「国内特許出願」を参照下さい。

2015年1月1日から8月31日までの特許公報掲載分で、
「画像認識」で検索したら83件出てきました。
会社別でいうと、キヤノン、富士通、カシオなど
大企業が多いのは画像処理の特許と事情は似ていますが、
クレームの末尾表現のさや寄せがある表現がないので、
若干ばらつきは見られます。
定型表現で検索すると同じ会社ばかり検索結果に出てきますが、
そこから外れると一気にバリエーションが豊かになります。
要するに漏れがあるということなんですが、まあざっくりとした
傾向をつかむための検索とご理解ください。

画像認識というと消費者向けを想像しやすいですが、
検索結果から言うと、思ったより車載関係が多い印象です。
ITS関連で撮影して画像を認識等はだいぶ前からあります。
ドライバー支援に適用するなんて方向性なんかだと、Googleなんかも
力入れてそうです。人工知能の特許出願にも発展しそうです。

で、画像をどのように認識するかというと、特許的な観点で見る限り、
結局はパターン認識の積み重ねということなのかなと思われます。
特徴量を抽出して、テンプレートと照合してどのパターンに
当てはまるかの判定要素の積み重ねです。
データ量が増えていくごとに学習させることによってアップデート
というところまでは大体同じ傾向があるかと思います。

ピクセル、画像そのものの並びを解析する方法もあると思いますが、
画像の圧縮でも見られるような信号としてとらえて周波数解析したりとか、
いろんな手法がある通り、いろんな側面から画像のパターンを解析します。
音声解析のようにノイズ除去なんかもやったりするでしょう。
そのためにエッジを抽出したり、大まかには似た感じになります。

ただ、画像をスキャンする装置の性能や環境によって得られる画像自体
の性質上、正確に解析したところで正確に認識できるわけではありませんし、
画像を解析して認識する目的の範囲内での識別ができれば十分となります。
文字認識であれば文字を特定できれば良いですし、顔認証ならその顔が
誰かが分かりさえすればよいわけです。
画像のパターンとその判定結果をすり合わせるという程度の
細かい技術の積み重ねという側面があるとともに、そういう細かい
内容で特許申請・出願が大量にされているという側面があります。
この辺は画像処理の特許と大体事情は同じになります。

特許の場合その辺を粗く括るような側面もあることから、
広く見るとどの用途でも大体同じことやってるよねということがあります。
では技術を細かく見るとどうなるかというと、技術者の方にお聞きすると、
その辺は全部ソフトに入れてしまって処理、ということになりがちです。
しかしその辺も、特許申請・出願では簡単でも記述しなければなりません。

梅澤国際特許事務所の担当弁理士は医療機器関連の特許を取り扱って
きたことが多い関係上、医療画像の認識・識別関連の特許も扱ってきました。

医療では用いるモダリティによって取得される画像の傾向も出てきますし、
画像自体も人体であるという縛りがあることから、
画像を認識していくうえでやはり傾向は出てきます。
人体と簡単に言っても、体内の臓器と目では全然違います。
臓器にしても心臓と腎臓では違います。
それでも傾向に沿って解析判定する、という点では他の分野と
本質的には変わらないものと思われます。

画像認識は画像処理と違って基本的には画像を加工編集する処理
ではないのですが、画像認識の特許画像処理の特許
ごっちゃになって扱われる傾向はあります。

そして、結局つまるところソフトウェア技術である訳なので、
ソフトウェア特許のくくりで取り扱われ、審査もされます。
このソフトウェア特許の取り扱いが、機構的構造的なものとは
違って審査上の取り扱いが結構揺れるのです。
見方によってはビジネスモデル特許とほとんど変わらない面があり、
10数年前は日本で特許審査が厳しかったものの今はそうでなく、
現在では米国アメリカで結構難しい扱いになっています。
対応の巧拙によって特許になるかならないか、
そして権利が適切なものになるかならないかは大きく左右されます。

梅澤国際特許事務所の弁理士は、このような画像認識についても、
適切に理解した上で受任することが可能ですので、
国内特許出願外国特許出願をはじめ、お気軽にご相談下さい。

特許申請の手続きについては「国内特許出願」を参照下さい。

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