国内・外国特許出願・申請と商標登録の東京都新宿の国際特許事務所、電気・電子・光学・ソフトウェアに強い弁理士

ソフトウェア特許の考え方

ソフトウェア特許の考え方

ここでは組み込みソフトを中心とした全般の話を書いています。
アプリケーションソフトを中心とした詳細については、
ソフトウェア特許・ビジネスモデル・アプリ開発
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ソフトウェアについては特許の保護と著作権の保護があります。
プログラムは著作権で守られますが、基本的にはコピーが保護対象となります。
ソフトウェア特許というときは、そういうプログラム全般を
包含したアイデア全体を特許化したものと考えるべきでしょうか。
だからかどうか、プログラム特許と言わず、ソフトウェア特許と言います。
ソフトウェア特許という言葉だけ見れば、パソコンなどで作成した
プログラムにも特許があるんだという風に理解されるでしょう。

しかし実際のところ、ソフトウェア特許と呼ばれるものの大半は
アプリケーションソフトを対象とするものではありません。
最近世の中にある電気製品のほとんどは、コンピュータが内蔵され、
プログラムが組み込まれて動作しています。つまり、
「特定の機能を実現するために機械や機器に組み込まれるコンピュータシステム」
である組み込みシステムを用いています。
家電製品も、事務機器も、券売機、レジ、と思いつくものほとんどが
そのような仕組みになっていることは容易に想像できるでしょう。
こうした製品群を動かす機能について、特許が取得されている、
というのが、ソフトウェア特許の実情です。
例えば画像処理の特許について具体例を挙げてみました。

こうした製品の原型は、ご存知のようにコンピュータで
動くものではありませんでした。そしてこれらの製品の発明は
当然特許によって保護されます。
これがソフトウェアによって置き換えられたからといって
特許の対象とならないのもおかしな話なので、
こうしたものについて、ソフトウェアじゃなかった頃と同様に
特許の対象としようというのがソフトウェア特許の根本的な考え方です。

ではアプリケーションソフトの特許はどうなのかと言うと、
他の製品領域、事業領域と比べると特許の取得はあまり活発ではない
ように思われます。

まず、市場規模が大きくない場合が多いので、
その場合は特許取得による実益があまり大きくありません。

また、ソフトウェアと言うのは、設計変更が容易であることから、
特許があるとなったらそこは外せばいいという判断になりがちで、
特許による後発排除効があまり大きくありません。
絶対に外せない必須の技術というのは案外少ないのではないでしょうか。

あとは、上2つとも絡みますが、業界の傾向として特許による
係争を好まない点があります。どこも揉め事は好まないのですが、
半導体業界などの他の業界とは空気感が違うように思います。
ただし、ゲーム特許についてグリー対DeNAだったり、
パチンコ、パチスロだったり、分野によっては激しい業界もあり、
そういう業界では大量に特許が積み上げられています。

話を戻すと、このような状況がありますので、新たな技術を開発したから
まず特許を取ると言うのではなく、事業領域の特性を考慮しつつ、
特許取得の実効性を考慮したうえで、出願の要否を検討すべきと考えます。

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